블라디미르 푸틴 대통령이 직접 조종한 TU-160 블랙잭

누구나 잘 알고 있는것이지만 현재 지구상에 가장 강력한 군사력을 가진곳은 천조국 미국 일 것입니다. 그리고 그런 미국 대등하게 싸울수 있는곳이 러시아입니다.


냉전시기였던 1990년 이전의 소련보다 약체로 평가되지만 현재 러시아가 보유한 무력은 그야말로 가공할 만한 수준입니다.


그 중심에는 푸틴의 영향력이 많이 좌우하고 있는 상황입니다. 오늘 푸틴이 좋아하는 전략 폭격기 TU-160 블랙잭 에 대해 정리해봤습니다.


1) 미국 B-1B 보다 크고 빠른 전략 폭격기


러시아는 유독 전략폭격기에만큼은 미국에게 많이 뒤쳐지는게 사실이었습니다. 하지만 세계에서 가장 큰 초음속 전략폭격기를 보유할 수 있게 되면서부터는 이야기가 달라지게 되었습니다.



그 주인공은 Tu-160 블랙잭(Black Jack) 입니다. 스텔스 기능은 기본적으로 탑재되어있으며, 최대속도 마하 2.05 / 항속거리 12,300km 를 자랑하고있고, 미국의 B-1B보다 훨씬 큽니다.


2. 미국의 B-1시리즈 와 너무나도 비슷한 블랙잭


형상이 미국의 폭격기인 B-1시리즈와 비슷한 관계로 심지어 B-1A의 설계도를 훔쳐 제작했다는 의심을 받았으나 실제로 그렇진 않습니다.



다만 B-1A의 개발에 영향을 받아 개발한 것은 맞지만 소련의 독자 개발 항공기인 것은 틀림없습니다. 하지만 TU-144에서 기본베이스로 개발을 했다고는 하지만 비교해보면 전체적인 공력특성부터 세부설계까지 차이점이 너무 많다는 의혹이 있습니다.



3. 미국의 토마호크 순항 미사일보다 훨씬 긴 미사일


TU-160에 탑재되어있는 무기는 Kh-55 장거리 순항 미사일 6발, Kh-15 단거리 순항 미사일 12발 정도 입니다.



Kh-55는 최대 사거리가 3000km에 달하죠. Kh-15의 사거리는 320km가량입니다. 이들 미사일은 핵탄두도 장착할 수 있는 장점이 있습니다. 



뿐만 아니라 TU-160은 Kh-55를 개량한 최신형 장거리 순항 미사일 Kh-101도 탑재할 수 있습니다. Kh-101의 최대 사거리는 5000km 정도이며 이것은 미국의 토마호크 순항 미사일보다 훨씬 긴 사거리를 가지고 있습니다.


4. 푸틴의 끊없는 군사투자


하지만 TU-160은 미국을 의식하여 너무 서둘러 배치가 이루어지다 보니 운용상에 많은 문제점이 드러났고 이 과정에서 생산이 지연되곤 했습니다.



제작과 동시에 계속 보수가 이루어질 지경이었기 때문에 많은 어려움이 있었던것입니다. 하지만 폭격기나 군함처럼 소량만 생산되는 고가의 무기는 이런 잦은 문제점을 수시로 개선하며 운용하는 경우가 대부분이었습니다. 



무엇보다 지금까지 Tu-160은 총 36기가 생산되었는데 2008년 기준으로 16대가 운용 중으로 모든 기체에 대한 업그레이드가 진행되었습니다. 앞으로도 오랫동안 강력한 주먹으로 삼고자 하는 러시아의 단호한 의지라 할 수 있겠죠.


5. 푸틴 대통령이 좋아하는 TU-160


2003년에 엔진결함으로 인해 러시아 공군은 결국 TU-160의 운용을 중단하게 되었습니다. 하지만 2005년 당시 푸틴 대통령이 직접 조종하고 신형 순항 미사일 Kh-555를 발사하는 퍼포먼스까지 보여줬기 때문에 운용재개를 시작하였습니다.



2007년부터 본격적으로 생산으로 하게 되었습니다. TU-160의 추가생산, 현대화 및 재래식 능력 부여 등 꾸준한 개량이 이뤄진 것은 푸틴 대통령이 있었기 때문 입니다.